米寿/米年/米の祝い

【読み方:べいじゅ、分類:祝い歳】

米寿は、賀寿(年祝)の一つで、「米年(べいねん)」や「米の祝い(よねのいわい)」とも呼ばれ、数え年で88歳のこと、またその祝い(儀礼)をいいます。これは、本用語内の「米」という漢字を分解すると「八・十・八」となることから、88歳を意味するようになったそうです。そこには、米(こめ)に対する日本人の特別な感情が込められていると共に、末広がりの八の字が二重に使われていることから、数字そのものが「吉事」としての印象を人々に与えてきたとも言われます。

また、賀寿とは、長生きの祝い(長老の祝い、老年の祝い)のことをいい、その年齢により、還暦(61歳)、古稀(70歳)、喜寿(77歳)、傘寿(80歳)、半寿(81歳)、米寿(88歳)、卒寿(90歳)、白寿(99歳)、百寿(100歳)、茶寿(108歳)、皇寿(111歳)、大還暦(121歳)といった名前が付けられています。なお、長寿の祝いには、お祝い色(基調色)が決まっており、米寿を象徴する色は「黄色」や「金色」、「金茶(金色に近い色合いで、明るく黄色がかった茶色)」などとなっています。

一般に米寿は、還暦や古希などと共に、世間一般に馴染みのある賀寿であり、また日本においては、寿命が延びる中、達成する人が増えており、人生の大きな節目として、お祝いやプレゼントをすることが多いです。