卯年(うさぎ年)

【読み方:うどし/うさぎどし、分類:干支】

卯年(うさぎ年)は、干支の一つで、西暦年を12で割った時に余りが7となる年をいいます。これは、日常的には、「年賀状」や「卯年生まれ」などで意識(認識)することが多いです。また、卯(う)とは、十二支の中で第4番目に数えられるもので、十二生肖(動物)は「兎(ウサギ)」、方位は「東」、月(旧暦)は「2月」、五行は「木」、陰陽は「陰」などとなっています。

元々、卯は、「冒」と同系の語で、中国の前漢のことを記した歴史書「漢書(律暦志)」では、草木が伸び出て地面を覆うようになった状態を表すものと解釈されており、五穀豊穣(穀物が豊かに実ること)という意があるそうです。また、これを動物の「兎」としたのは、その昔、学のない庶民に十二支を浸透させるためだったそうです。

なお、干支とは、「六十干支」や「十干十二支」、「天干地支」とも呼ばれ、本来は十干十二支を組み合わせた60を周期とする数詞を意味しますが、日本においては、十干を省略して「十二支だけで表した年」を意味することが多いです。

<干支の順番(12年で一巡)>

01.子年(ねずみ年)
02.丑年(うし年)
03.寅年(とら年)
04.卯年(うさぎ年)
05.辰年(たつ年)
06.巳年(へび年)
07.午年(うま年)
08.未年(ひつじ年)
09.申年(さる年)
10.酉年(とり年)
11.戌年(いぬ年)
12.亥年(いのしし年)