電話

【読み方:でんわ、分類:通信

電話は、電気通信(電話回線)を利用して提供されるサービスの一種で、音声を電気的信号に変え、それを離れた場所に伝達し、再度、音声に戻して相互に通話できるようにした通信手段をいいます。また、電話機で通話することや、その通話のこともいいます。

今日の電話回線は、電話交換機で相互接続され、グローバルな電話網を形成しており、また技術の進歩に伴い、固定電話間の通話だけでなく、携帯電話や衛星電話等の移動体通信、IP電話などとの相互間通話、無線呼び出しへの発信なども可能になっています。

なお、日本の電話事業(固定電話)は、明治以降、長く公営企業の独占状態でしたが、1985年に電気通信事業法の制定により競争原理が導入され、現在は、NTT、KDDI、ソフトバンクテレコムが3大キャリアとなっています。