未年(ひつじ年)

【読み方:ひつじどし、分類:干支】

未年(ひつじ年)は、干支の一つで、西暦年を12で割った時に余りが11となる年をいいます。これは、日常的には、「年賀状」や「未年生まれ」などで意識(認識)することが多いです。また、未(ひつじ)とは、十二支の中で第8番目に数えられるもので、十二生肖(動物)は「羊(ヒツジ)」、方位は「南西微南」、月(旧暦)は「6月」、五行は「土」、陰陽は「陰」などとなっています。

元々、未は、木のこずえの未熟な枝を示す象形文字に由来し、中国の前漢のことを記した歴史書「漢書(律暦志)」では、「昧曖(まいあい)」の「昧」と解しており、それには果実が熟しきっていない未熟な状態を表すとする解釈と、「暗い」の意味で植物が茂り、暗く覆っている状態を表すとする解釈の二つがあるそうです。また、これを動物の「羊」としたのは、その昔、学のない庶民に十二支を浸透させるためだったそうです。

なお、干支とは、「六十干支」や「十干十二支」、「天干地支」とも呼ばれ、本来は十干十二支を組み合わせた60を周期とする数詞を意味しますが、日本においては、十干を省略して「十二支だけで表した年」を意味することが多いです。

<干支の順番(12年で一巡)>

01.子年(ねずみ年)
02.丑年(うし年)
03.寅年(とら年)
04.卯年(うさぎ年)
05.辰年(たつ年)
06.巳年(へび年)
07.午年(うま年)
08.未年(ひつじ年)
09.申年(さる年)
10.酉年(とり年)
11.戌年(いぬ年)
12.亥年(いのしし年)